Ταξίδι: Βόλτα και κουβέντα στο νότιο Λονδίνο

advertisement

Με οδηγό την Ελληνοβρετανίδα Πηνελόπη Σακοράφου, ιδιοκτήτρια της εταιρείας Fox and Squirrel που οργανώνει ιδιωτικές ξεναγήσεις στο Λονδίνο, ανακαλύπτουμε μια σχετικά άγνωστη αγορά στη νότια πλευρά της πόλης, συζητώντας παράλληλα για το επιχειρείν στη βρετανική πρωτεύουσα.

Δεν θα ανακάλυπτα ποτέ μόνη μου το Brixton Market στο Λονδίνο. Το Borough Market, ναι, το διαφημίζουν όλοι οι οδηγοί, το συνιστούν όλοι οι φίλοι, αλλά όχι το Brixton.

 

Στο πολύ νότιο Λονδίνο, αλλά μόλις μερικά λεπτά με το τρένο από τη Victoria, βρίσκομαι ένα Σάββατο πρωί του Νοεμβρίου στο Brixton Market, για να συναντήσω την Πηνελόπη Σακοράφου, Ελληνοβρετανίδα, που ζει εδώ και πριν από τρία χρόνια είχε την εξαιρετική ιδέα να μάθει σε τουρίστες και γνωστούς από την Ελλάδα, την Κύπρο και όλο τον κόσμο τις λιγότερο γνωστές γειτονιές της πόλης.

Το Fox & Squirrel ξεκίνησε ως μπλογκ, όπου η ίδια και η συνεργάτιδά της Jojo Προβατίδου άρχισαν να γράφουν για μέρη όπου μπορούσε κανείς να βρει αυθεντικές γευστικές εμπειρίες, βίντατζ αντικείμενα ή ιδιαίτερες γκαλερί. Στη συνέχεια, το Σεπτέμβριο του 2010, δημιουργήθηκαν οι πρώτες βόλτες επί πληρωμή, εν είδει private tours.

Για παράδειγμα, για τη φωτογραφική βόλτα, ένας επαγγελματίας ταξιδιωτικός φωτογράφος μαθαίνει σε ερασιτέχνες πώς να χρησιμοποιούν τα τόσα διαφορετικά φίλτρα της μηχανής τους. Οπως θα πει και η Πηνελόπη, «σήμερα σχεδόν όλοι έχουν μια επαγγελματική κάμερα, αλλά δεν έχουν το χρόνο ή τη διάθεση να μάθουν περισσότερα για το πώς λειτουργεί».

Το δίωρο αυτό, λοιπόν, ο φωτογράφος φροντίζει να βγάλουν όμορφες και ενδιαφέρουσες φωτογραφίες, κυρίως του είδους street photography (φωτογραφίες δρόμου). Μια άλλη βόλτα είναι σε vintage μαγαζιά: «Πριν από κάποιο διάστημα είχαμε ένα αίτημα από μια γυναίκα 60 ετών και την 25χρονη κόρη της, οι οποίες ήθελαν να τους δείξουμε vintage αγορές.

Η δυσκολία ήταν στις τοποθεσίες που να ενδιαφέρουν δύο γυναίκες διαφορετικής ηλικίας. Βρήκαμε ωστόσο μέρη που να ικανοποιούν και τις δύο». Υπάρχει επίσης το «Art Walk», όπου ένας καλλιτέχνης ή κριτικός τέχνης ξεναγεί το γκρουπ σε τρεις γκαλερί. «Το θέμα μπορεί να είναι μεγάλης εμβέλειας ή πολύ περιορισμένο. Μοναδικό κριτήριο είναι να υπάρχει κάτι το ενδιαφέρον. Δεν έχουμε σκοπό να βρεθούμε σε μια γκαλερί απλώς για να πούμε τι ωραίο έργο εκθέτει ο τάδε καλλιτέχνης. Θέλουμε να μάθουμε στον επισκέπτη να κρίνει το έργο».

«Η μόνη που δεν είναι επαγγελματίας στο χώρο είμαι εγώ», λέει γελώντας η Πηνελόπη. Κανονικά εκείνη πραγματοποιεί τη βόλτα vintage, αλλά στην προκειμένη περίπτωση θα κάνουμε μαζί της τη βόλτα στο Brixton. Το Brixton, γνωστό στους κλασικούς ροκάδες από το τραγούδι «Guns of Brixton» των Clash, κατάφερε να διατηρήσει την ντεκαντάνς ταυτότητά του επί αρκετές δεκαετίες. Μέχρι που οι χίπστερ Λονδρέζοι συνειδητοποίησαν ότι δεν υπάρχει τίποτα καλύτερο από το να επενδύσουν σε μαγαζιά γρήγορου αλλά υγιεινού φαγητού στις στοές του.

Και να που, ανάμεσα στα κλασικά μαγαζιά με περούκες και αφρικανικά προϊόντα, ξεμυτίζει αυθεντικό ιταλικό παγωτό ή κλασικά αμερικανικά μπέργκερ από βιολογικό κρέας. Το γνωστό εδώ ως gentrification (όρος που δηλώνει την αναβάθμιση μιας περιοχής με αποτέλεσμα την αλλοίωσή της) είχε επιπτώσεις στους κατοίκους και στους καταστηματάρχες.

Οταν άνοιξε το «Fromage et Champagne», όπου το Kir Royal κοστίζει 9 λίρες, οι γείτονες εξεγέρθηκαν και δεκάδες θαμώνες εμφανίστηκαν με πανό. Αλλά το εν λόγω κατάστημα είναι πάντα γεμάτο.

Εμείς, πάντως, θα μείνουμε πιστοί στις αξίες της περιοχής και των τριών στοών και θα δοκιμάσουμε τον αληθινό αιθιοπικό καφέ, που σερβίρεται κάθε Σάββατο κάτω από μια φθηνή τέντα, με μια χαρακτηριστική ιεροτελεστία, όπου οι κόκκοι του καφέ καβουρδίζονται μπροστά μας και τον καφέ συνοδεύει ποπ κορν. Επειτα θα δοκιμάσουμε το παραδοσιακό πιάτο μοσχαριού, με τα 46 μπαχάρια, συνοδευόμενο από γλυκές πατάτες και σπανάκι με πράσο, σερβιρισμένο σε μαλακή πίτα, που νοτίζει από τη σάλτσα και είναι λαχταριστό.

Λίγο αργότερα θα βρεθούμε σε ένα κολομβιανό μαγαζί, που λειτουργεί ως σούπερ μάρκετ, αλλά όπου μπορείς και να στείλεις χρήματα πίσω στην πατρίδα, καθώς και να φας τραγανιστή πέτσα από σιγοψημένο στο φούρνο χοιρινό και τα ωραιότερα churros του Λονδίνου.

Στο τζαμαϊκανό στέκι όπου θα περάσουμε στη συνέχεια υπάρχουν μερικές από τις πιο πικάντικες (και χειροποίητες) σάλτσες που μπορεί κανείς να βρει στην αγορά. Θα τελειώσουμε τη βόλτα μας στο παραδοσιακό ιταλικό παγωτατζίδικο, όπου ο κόσμος κάνει ουρά. Αυτή η επίσκεψη θα κοστίσει 50 λίρες, και αξίζει.

Είναι όμως επιτυχημένη η επιχείρηση της Πηνελόπης; «Περιέργως, οι χειμωνιάτικοι μήνες είναι οι καλύτεροι. Το καλοκαίρι κανένας δεν θέλει να δεσμευτεί, σε περίπτωση που βγει ο ήλιος…» λέει η Πηνελόπη, ενθυμούμενη ωστόσο ότι, στην αρχή ήταν πάρα πολύ δύσκολο.

«Ευτυχώς η μητέρα μου ζει στο Λονδίνο και μπορούσα να μείνω στο σπίτι της για ένα διάστημα», συνεχίζει. «Το θετικό είναι ότι εδώ δίνονται χρήματα σε νέους επιχειρηματίες». Επίσης, η ίδια «κέρδισε» το χώρο εργασίας της. «Ολες οι επιχειρήσεις πληρώνουν 0,5% φόρο, ο οποίος πηγαίνει για τη δημιουργία μιας νέας επιχείρησης που προάγει την περιοχή.

Το Κάμπντεν, για παράδειγμα, που κάποτε ήταν το κέντρο της μουσικής, προσπαθεί να αναγεννηθεί και η κυβέρνηση δίνει χώρους που έμεναν κενοί σε νέους επιχειρηματίες που δουλεύουν στον πολιτισμό». Δεν είναι λοιπόν αδύνατον ή απαγορευτικό για έναν νέο να προσπαθήσει, τουλάχιστον, να φέρει εις πέρας μια πρωτοποριακή ιδέα…

>Αν θέλετε κι εσείς να περπατήσετε στο Λονδίνο με ξεναγό την Πηνελόπη και τους συνεργάτες της πληκτρολογήστε www.foxandsquirrel.com
ΒΑΛΙΑ ΔΗΜΗΤΡΑΚΟΠΟΥΛΟΥ kathimerini.gr