Σαν σήμερα: 18 Νοεμβρίου 1923 o Άλαν Σέπαρντ

Ήταν ο άνθρωπος που κλήθηκε να σώσει την τιμή των Ηνωμένων Πολιτειών στο διάστημα: Ο Άλαν Μπάρλετ Σέπαρντ γεννήθηκε στις 18 του Νοέμβρη του 1923.

Στα 1944, πολεμούσε στο ναυτικό, στο οποίο παρέμεινε και μετά το τέλος του Β’ Παγκοσμίου πολέμου.

 

Στα 1958, αποφοίτησε από τη Ναυτική Πολεμική Ακαδημία και, τον επόμενο χρόνο, ήταν ένας από τους επτά που απάρτισαν την ομάδα των μελλοντικών Αμερικανών αστροναυτών.

Φιλοδοξούσε να γίνει ο πρώτος άνθρωπος που θα ταξίδευε στο διάστημα αλλά, στις 12 του Απρίλη του 1961, έμαθε ότι τον είχε προλάβει ο Σοβιετικός Γιούρι Γκαγκάριν που, την ημέρα εκείνη, έκανε πλήρη περιφορά γύρω από τη Γη. Στη ΝΑΣΑ, έπεσε πανικός.
Το αμερικανικό γόητρο είχε τρωθεί.

Τον ετοίμασαν στα γρήγορα. Στις 5 του Μάη του 1961, εκτοξεύτηκε στα 185 χλμ. πάνω από την επιφάνεια της Γης, βγαίνοντας στο διάστημα, και ξαναγύρισε στην ατμόσφαιρα.

Ήταν μια «βαλλιστική βουτιά». Έγινε όμως έτσι ο πρώτος Αμερικανός που, έστω για λίγο, βρέθηκε στο διάστημα.
Ο πρώτος Αμερικανός που έκανε πλήρη περιφορά γύρω από τη Γη, ήταν ο Τζον Γκλεν (20 του Φλεβάρη του 1962).

Ταξίδι στο διάστημα ο Σέπαρντ έκανε μόλις το 1971, όταν κυβέρνησε το διαστημόπλοιο «Απόλλων 14». Το 1974, παραιτήθηκε από τη ΝΑΣΑ.
Πέθανε στις 21 του Ιουλίου του 1998.

advertisement